November 12th, 2019

Kelly Yang "Front Desk"

Front Desk
авторка – Kelly Yang
язык – английский
год выпуска  – 2018 


ссылка на Еpub

Мия (10 лет, Калифорния) живет в мотеле, где работают ее родители, иммигранты из Китая. Пока родители убирают комнаты, Мия сидит за стойкой, регистрируя постояльцев. Будни иммигрантов состоят из тяжелого труда, дешевой одежды и предубеждения окружающих. Мия мечтает стать писательницей, но ее мать настаивает на том, чтобы Мия занималась математикой, потому что английский ей не родной, и она никогда не преуспеет. Сможет ли когда-нибудь написанное Мией изменить чью-то жизнь? Сможет ли хоть немного измениться ее собственная жизнь?

У меня во время чтения были смешанные чувства. Написано игриво, с детской легкостью, но одновременно затрагиваются совсем недетские проблемы, и иногда читать по-настоящему горько. Но это мне, взрослой, а дети, думаю, не расстроятся так же сильно – настрой у книги, в целом, оптимистичный и добросердечный.

Действие происходит в начале 90-х. Семья Мии уехала в Америку после того, как во время Культурной революции в Китае были репрессированы бабушка и дедушка Мии. В этот период страну покидали хорошо образованные люди – родители Мии, например, инженеры, ее дядя – врач, сама Мия училась играть на пианино – и Америка была для них символом свободы. ("Потому что здесь люди считаются невиновными, пока не доказано обратное", отвечает отец Мии на вопрос, зачем они уехали.)
Но с плохим знанием языка, с маленькими стартовыми деньгами все, на что они могли рассчитывать – это низкоквалифицированный и плохо оплачиваемый труд.

У Мии нет страховки, поэтому она отказывается от уроков физкультуры; даже в жару носит все закрытое, потому что у нее нет денег на санскрин; и приберегает для родителей печенье, которое в школе выдают на обед. Одежду они покупают на вес в секонд-хэндах. Ее родители день и ночь проводят в мотеле, не имея права оставить его без присмотра. Владелец мотеля, Мистер Яо, выжимает из них каждую копейку. Когда пьяный гость хватает Мию за грудки, мистер Яо отказывается принять какие-то меры для защиты своих работников: камеры наблюдения стоят денег. Пуленепробиваемое стекло стоит денег.
("Человек, на которого я работаю, думает, что моя жизнь не стоит 25 долларов за квадратный фут")

У других китайских иммигрантов дела обстоят еще хуже. Рабство с отобранными документами, кредитные акулы с грабительскими процентами. Мотель, в котором работает Мия, становится тайным прибежищем иммигрантов, местом, где они могут недолго – и бесплатно – передохнуть по дороге от одной работы к другой. Помогая постояльцам (официальным и не очень), Мия узнает про расовую дискриминацию и социальное неравенство. Ее подруга Лупе, дочь иммигрантов из Мексики, рассказывает ей про два вида американских горок, для богатых и для бедных: "люди с деньгами могут отправить своих детей в хорошие школы, поэтому те, когда вырастут, тоже смогут зарабатывать много денег, и уже их дети смогут пойти в хорошие школы". В то время как бедные люди... ну, понятно.

Но Мие встречаются и другие американцы. Случайный врач в госпитале делает все, чтобы родителям Мии не пришлось оплачивать огромный счет за лечение. Постояльцы, живущие в мотеле на постоянной основе, постепенно становятся семьей. Совершенно незнакомые люди с готовностью входят в положение, если объяснишь им ситуацию.
Мия одалживает у одной из постоялиц тезаурус и начинает разговаривать с людьми через письма. Так, письмами, она налаживает отношения с плохим мальчишкой из школы, устраивает на работу пострадавшего от дискриминации друга, участвует в конкурсе на лучшее эссе в надежде выиграть для родителей мотель – и вот так постепенно, через помощь и сочувствие другим людям, ее английский становится в разы лучше, приближая ее к осуществлению ее собственной мечты.

Книга во многом автобиографична, и для меня это был интересный взгляд с незнакомой перспективы. Мия не только описывает свой новый опыт, но и часто вспоминает свою прошлую жизнь в Китае, упоминая некоторые культурные особенности. Если вы хотите аккуратно познакомить детей с этой стороной реальности, без надрыва или слезливой сентиментальности, то Front Desk, мне кажется, удачный выбор.
Финал, правда, несколько фантастичен, но, наверное, в детских книжках такого плана просто необходим хэппиэнд?