Ольга Майорова (maiorova) wrote in fem_books,
Ольга Майорова
maiorova
fem_books

Categories:

Радиевые девушки: история радиоактивного безумия

Обычно шарлатанство в медицине обсуждается с определённой точки зрения: вот, дескать, косные ретрограды, мракобесы, консерваторы не хотят допускать во врачебном деле ничего нового... Но есть и другая сторона шарлатанства, эксплуатирующая падкость на новизну, необычное, своеобразное.



На протяжении всей жизни Кэтрин радий был изумительной панацеей, с помощью которой лечили не только рак, но и поллиноз, подагру, запоры, в общем, всё на свете. Аптекари продавали радиоактивные повязки и таблетки; для тех, кто мог себе это позволить, открывались радиевые клиники и спа-салоны.
Люди провозглашали, что появление радия было предсказано в Библии: взойдет Солнце правды и исцеление в лучах Его, и вы выйдете и взыграете, как тельцы упитанные. Также утверждалось, что радий способен восстановить жизненные силы пожилым людям, делая стариков молодыми. Один энтузиаст написал: «Порой я чуть ли не ощущаю искры в своём теле». [...]
Радий прозвали «жидким солнцем», и он освещал не только больницы и гостиные богачей Америки, но и ее театры, концертные залы, гастрономы и даже книжные полки. Его взахлёб расхваливали в карикатурах и романах, и Кэтрин, любившая петь и играть на пианино, наверняка была знакома с песней «Радиевый танец», ставшей большим хитом после появления в мюзикле «Пиф! Паф! Пуф!». В продаже были радиевые бандажи и нижнее белье, радиевое масло, радиевое молоко, радиевая зубная паста (гарантировавшая более яркую улыбку после каждой чистки зубов) и даже всевозможная радиевая косметика – кремы для лица, мыло, губная помада, пудра.
Были и более прозаичные продукты: «Радиевый спрей, — гласило одно из рекламных объявлений, — быстро убьет всех мух, комаров, тараканов...»


И некому было задуматься: если уж тараканы дохнут, что будет с человеческими существами-то?

Помните образ будущего в пьесе Маяковского «Баня»? Фосфорическая женщина, чьё тело излучает свет даже в темноте. Скелеты красильщиц циферблатов из Ньюарка, штат Нью-Джерси, светятся и в могиле. Их останки будут сохранять радиоактивность ещё полторы тысячи лет. Исследование американской журналистки Кейт Мур [Kate Moore] под названием «Радиевые девушки» [The Radium Girls] было очень трудно читать. Описания нечеловеческих мучений и смертей, что называется, вопиют к небу об отмщении. Но прежде чем Грейс Фрайер, одна из пострадавших, сумела найти адвоката, который взялся за это специфическое дело, прошло два года. Долгих два года. И все эти два года "радиевые девушки" гнили физически.

А что, собственно, произошло? В годы войны фабрика набирала девушек на лёгкую женскую работу: покраску часовых циферблатов. Смешать краску с водой и клеем. Набрать смесь на кисточку. Нанести на детали. И всё, вуаля. Если случайно облизнёте кисть, ничего страшного. Радий полезнейшая штука, лекарство, только румянец на щеках расцветёт. При этом профессиональные химики, работавшие на фабрике, носили свинцовые фартуки и защитные маски, к радию прикасались только щипцами, в общем, блюли ТБ, которая со времён Марии Склодовской-Кюри написана кровью. Белой кровью.

А девочки, что девочки? Расходный материал. Лёгкая женская работа, не мешки таскать.

Кейт Мур по свойству характера очень дотошная. Ни одна подробность "радиевой болезни" и последовавших за ней судебных разбирательств не ускользнула от её зорких глаз. Поээтому впечатлительные натуры вроде моей неизбежно будут потрясены открывшимися безднами. Дело радиевых девушек стало юридическим прецедентом. Благодаря ему в Соединённых Штатах были приняты законы о стандартах профессиональной безопасности... А если бы этих смертей не было, так-таки и не было бы законов?

Отрадно, что Кэтрин находит утешение в молитвах. Отрадно, что она христианка и может прощать. Но забыть она никогда не сможет.
Tags: 20 век, 2019, non-fiction, США, английский язык, документалистика, медицина, наука, русский язык, судебная система
Subscribe

  • Post a new comment

    Error

    Comments allowed for members only

    Anonymous comments are disabled in this journal

    default userpic

    Your reply will be screened

    Your IP address will be recorded 

  • 21 comments